Le fiasco « The Crew » d'Ubisoft n'est qu'un exemple de la raison pour laquelle nous avons besoin de la préservation des jeux et des supports physiques

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Le problème des licences d’équipage

J'ai une confession. En ce qui concerne les médias, j'ai recommencé à acheter des versions non numériques chaque fois que je le peux. Cela n’a peut-être pas de sens à première vue. Après tout, le numérique est souvent moins cher (vous pouvez obtenir de nombreux médias dans des forfaits bon marché). Il prend moins de place dans votre maison et est plus facile à déplacer. Un millier de livres sur une liseuse est certainement moins encombrant qu'un millier de vrais livres, et plus facile à emporter en vacances avec soi. La musique et la vidéo sont facilement accessibles en streaming (sauf si les éditeurs décident de les retirer). Ensuite, il y a moins de déchets physiques, ce que j'apprécie, sauf que nous avons affaire à des appareils avec des batteries dont il est difficile de se débarrasser correctement. (Nous organisons ici un événement une fois par an où nous emportons tout cela. En attendant, il reste dans notre garage.)

Tous ces avantages et inconvénients mis à part, il y a une grande raison pour laquelle je recommence à acheter des supports physiques chaque fois que je le peux, et je pense que les autres devraient l'être aussi. Nous ne possédons pas réellement de médias numériques. Bien sûr, nous l'achetons, mais ce n'est pas le nôtre. Un éditeur retire sa licence d'Amazon et ce livre est retiré de votre Kindle – à moins que vous ne soyez assez malin pour le télécharger sur votre ordinateur et modifier le format pour l'utiliser ailleurs. Un exemple de ceci serait la découverte qui montre que les utilisateurs de PlayStation ont acheté une suppression du système. Oui, ils l'ont inversé après que tout le monde se soit plaint, mais c'est toujours une possibilité. J'ai vu des albums que j'avais achetés via le logiciel musical de Google disparaître complètement.

Tout dépend du fait que les propriétaires réels de ces médias maintiennent des contrats avec les personnes qui les distribuent. La solution pour les livres, les films et la musique consiste à acheter le support physique lorsque vous le pouvez, mais pour les joueurs, les choses sont plus délicates.

Au cours de la dernière décennie, les développeurs ont pris des mesures qui empêchent plus ou moins les joueurs de posséder leurs propres jeux. Vous n'achetez plus le jeu sur disque. Même si vous achetez une copie physique, vous obtenez simplement une boîte contenant un code de jeu et peut-être quelques cadeaux. En plus de cela, même si un jeu est solo, il y a de fortes chances que vous deviez être en ligne d'une manière ou d'une autre pour y jouer. Bien sûr, si un jeu n'est pas solo, le jeu sera généralement lié aux serveurs du développeur d'une manière ou d'une autre, quel que soit le nombre de joueurs pour lesquels le jeu a été conçu. Même si nous ne le voulons pas, nous avons été contraints de vivre une expérience en ligne pour pouvoir jouer à des jeux.

Un bon exemple de cela est apparu hier lorsque des gens sur Reddit ont souligné qu'Ubisoft semblait révoquer les licences de son jeu de course, The Crew. Oui, le jeu et ses serveurs ont été arrêtés. Oui, il s'agissait d'un jeu multijoueur et il est peu probable qu'Ubisoft autorise les joueurs à configurer leurs propres serveurs pour continuer à exécuter le jeu. Pourtant, prendre un jeu payant (et apparemment laisser aux joueurs une démo à la place) ne convient pas très bien aux joueurs.

Bien sûr, même avec les jeux solo ou coopératifs, il s'agit d'un problème imminent, car les développeurs exigent que les joueurs se connectent à leurs serveurs pour pouvoir jouer – pour des « raisons de sécurité » bien sûr…

Il est très possible qu'à ce stade, tous ceux qui jouent à des jeux vidéo se voient rendre indisponible au moins un jeu qu'ils ont acheté. Personnellement, j'ai eu de la chance avec l'un des miens, après avoir acheté Cyberpunk 2077 sur Stadia, puis vu Google fermer Stadia. Heureusement pour moi, ils ont remboursé le jeu et j'ai donc pu l'acheter ailleurs. Dans de nombreux cas, ce n'est pas possible, car le service sur lequel vous jouez est également le même que celui qui possède le jeu. Il n'y a nulle part ailleurs où y jouer. Votre jeu cesse de vous appartenir et vous ne pouvez pas y faire grand-chose.

Cyberpunk 2077

Comme l’a souligné Redditor Sanctine, des mesures comme celles-ci « implorent l’adoption d’une législation sur la protection des consommateurs ». À tout le moins, la révocation d'une licence doit être accompagnée d'un remboursement à l'acheteur. Ce n'est peut-être pas la solution que nous aimerions tous, je suis sûr que la plupart d'entre nous aimeraient simplement conserver nos jeux, mais c'est probablement la plus pratique à ce stade.

Bien sûr, cela devient un peu plus compliqué avec les MMO ou les jeux en direct. Que se passe-t-il lorsque MMO X s'arrête ? Eh bien, les gens perdent tout. Est-ce que vous remboursez tout cela ? Non, nous n'obtiendrons probablement pas de remboursement complet pour tout l'argent que nous avons dépensé dans un MMO lors de sa fermeture. Dans une certaine mesure, cela me convient. Je ne m'attends pas à ce que toutes mes montures à 25 $ que j'ai achetées au fil du temps pour soutenir le jeu soient remboursées. C'était juste une partie de l'expérience. Honnêtement, il en va de même pour les abonnements. Je paie mon temps là-bas. La propriété du jeu lui-même ? Ouais, tu vois, je acheté il. Je ne le loue pas.

Néanmoins, j'ai le sentiment qu'avec les MMO, nous savons au moins qu'il est possible que le jeu finisse par devenir inaccessible, mais j'espère que ce sera dans des décennies. Si ce n'est pas le cas et que vous avez incité les gens à acheter votre jeu pour y jouer, ils devraient être remboursés.

Les jeux solo ou coopératifs, en revanche, sont des jeux qui pourraient probablement être exécutés sur des serveurs personnels si les développeurs n'étaient pas comme eux. Le joueur doit quelque chose lorsque les développeurs lui refusent l’accès au jeu qu’il a acheté.

Mis à part les sentiments financiers et les sentiments des joueurs, il y a un autre problème avec notre système actuel, comme le souligne YouTuber Accursed Farms. Les développeurs de jeux sont pas bon pour préserver les jeux. Une étude à laquelle il fait référence indique que 87 % des jeux vidéo classiques sont tout simplement indisponibles. Oh, bien sûr, un collectionneur quelque part pourrait en avoir une copie, mais les développeurs ne s'en inquiètent pas. Alors qu’idéalement les jeux seraient déplacés vers des supports plus récents, la plupart d’entre eux ne le sont tout simplement pas. Cela ne les empêche pas de rester indéfiniment sur les IP, empêchant ceux qui voudraient faire quelque chose de pouvoir le faire. (Alice d'American McGee, ça vous tente ?)

Bien sûr, la vidéo d'Accursed Farms a été motivée par la situation de The Crew, ou probablement il réfléchissait à faire la vidéo depuis un moment et c'était juste la motivation dont il avait besoin. La vidéo discute un peu de la situation de The Crew et, plus important encore, du flou des lois concernant les droits des consommateurs de jeux vidéo. Il discute de la question des jeux tués et de la façon dont les joueurs de The Crew, en raison de leur nombre, pourraient être en mesure de faire avancer le problème et d'encourager au moins un pays à intensifier ses efforts et à exiger que les sociétés de jeux laissent les joueurs conserver leurs jeux.

Pour aider les joueurs à s'organiser autour de cette idée, il a créé un site pour diriger les joueurs en fonction de leur origine et de ce que disent leurs lois locales. Le site Stopkillinggames.com (deux « g ») fournit toutes les informations dont les joueurs ont besoin. Cela semble être un bon début comme un autre.

En attendant, j'aimerais quand même suggérer d'envisager de réinvestir une partie de votre argent dans les médias numériques dans les médias physiques. C'est plus difficile à réaliser avec les jeux, mais c'est un bon moyen de contribuer à préserver des médias qui autrement pourraient tout simplement disparaître. Nous vivons une époque où même certaines des émissions les plus populaires disparaissent des services de streaming et les téléspectateurs ne peuvent plus les retrouver. J'ai même vu des acteurs demander aux gens de leur expliquer comment pirater leur propre contenu afin de pouvoir montrer à leurs enfants et petits-enfants les films dans lesquels ils se trouvaient.

Si vous vous demandez si, en tant que consommateur de médias, il est vraiment important de conserver des copies physiques, rappelez-vous qu'à un moment donné, la BBC a perdu de nombreux épisodes de Doctor Who – pour diverses raisons. L’une de ces raisons était qu’ils ne pensaient tout simplement pas qu’il était si important de les conserver.

Les entreprises sont ainsi myopes. Des décennies plus tard, ce sont les fans qui ont enregistré les épisodes – du moins l’audio si rien d’autre – qui ont contribué à reconstruire cette bibliothèque. Ouais. C'est important, et si on peut le faire aussi avec les jeux, tant mieux.