The Game Archaeologist : Runes of Magic, un MMO qui a fait disparaître des millions de personnes

À plus d’un titre, l’année 2004 a été charnière pour la communauté des MMORPG. Même si des jeux comme La cité des héros, EverQuest IIet World of Warcraft faisaient leur apparition, un tout nouveau studio de jeux à Taiwan avec seulement huit développeurs a pour objectif de créer un MMO accessible – mais avec une touche qui le distinguerait de ses concurrents.

Il s'agissait de Runewaker Entertainment, un studio qui allait à terme superviser un large éventail de MMO et de titres mobiles de l'Est, notamment Le Prophète du dragon, Histoire de Lunaet Gardiens de Braise. Mais c'est le premier projet du studio qui l'a vraiment mis sur la carte, un MMO fantastique appelé Les runes de la magie.

Les co-fondateurs John et Tony Tang ont initialement eu l'idée de Les runes de la magie tout en étudiant aux États-Unis et en étant exposé aux premiers MMORPG comme EverQuest et Ultima en ligne. Une fois de retour à Taiwan, ils se sont attelés à travailler sur ce nouveau projet, s'inspirant des IP fantastiques classiques telles que Donjons & Dragons, Le Seigneur des Anneaux et Warhammer. Les Tang et leur équipe ont également construit un tout nouveau moteur à partir de zéro pour répondre à leurs besoins.

« Le concept sous-jacent était de créer un MMOG fantastique qui combine les aspects positifs des jeux de rôle en ligne traditionnels de style occidental avec la technologie et les fonctionnalités d'une nouvelle génération », a déclaré Axel Schmidt de Frogster en 2008.

Après sa création, l'équipe de Runewaker a travaillé dur pour créer un MMORPG sur un marché peu enviable et très prisé. World of Warcraft fièvre. Mais le studio a pris deux décisions judicieuses pour transformer le mastodonte de Blizzard en une aubaine pour Les runes de la magie.

Premièrement, le jeu a été conçu pour ressembler beaucoup à World of Warcraft – l’un des premiers « clones » les plus évidents à arriver sur le marché. Deuxièmement, Runewaker a lancé le jeu début 2009 avec un modèle commercial gratuit, qui n'était pas encore devenu la norme de l'industrie. Pauvres enfants (et adultes !) qui ne pouvaient pas se permettre un Ouah l'abonnement avait désormais une alternative gratuite (avec microtransactions) qui ressemblait en quelque sorte à Ouah si vous louchiez correctement.

Ce n’était cependant pas la fin des rebondissements amusants. Les runes de la magie arborait un système à double classe qui permettait aux joueurs de mélanger et faire correspondre les rôles pour un total de 36 combinaisons possibles. Malheureusement, il n'offrait que deux races au lancement – ​​les humains et les elfes – au lieu d'une liste plus large (heureusement, d'autres races ont été ajoutées plus tard). Joueurs plaqués familiers Ouah-des quêtes de style, des donjons conquis, des animaux de compagnie élevés et même emménagé dans leurs propres maisons.

World of Warcraft-des joueurs fous ont afflué Les runes de la magie, catapultant le titre dans une success story improbable pratiquement du jour au lendemain. La version bêta a vu 500 000 joueurs s'inscrire pour la tester, mais ce nombre ne fera qu'augmenter. Runewaker vantait sans relâche que son produit était « un jeu de qualité » qui « brisait le stéréotype » des offres gratuites de mauvaise qualité qui encombraient déjà le marché en ligne.

En 2009, le jeu comptait trois millions de joueurs sur le marché occidental. Un an plus tard, le jeu rapportait chaque mois près de 2,4 millions de dollars de bénéfices à Frogster. C'était également un jeu populaire, remportant neuf prix du choix des lecteurs décernés par Massively-that-was en 2009 (y compris le meilleur lancement, le meilleur nouveau MMO et le meilleur MMO gratuit).

Le studio ne se souciait même pas que les gens continuent de le comparer à World of Warcraft — après tout, c'était le requin auquel Runes de magie remora ci-joint. « Nous sommes plutôt ravis d'entendre que les gens nous nomment de la même manière que les MMORPG établis. Personnellement, je pense que cela montre simplement que nous avons atteint un niveau de qualité et de profondeur qui nous rend comparables », a déclaré Joerg Koonen de Frogster en 2009, interrogé sur la comparaison.

En plus de cela, Runewaker s'est associé à la société allemande Frogster Interactive pour adapter le jeu au marché mondial avec une localisation et des serveurs spécifiques à chaque région. Frogster en devient ensuite l'éditeur, avant d'être racheté par Gameforge en 2010.

Frogster a joué un rôle déterminant dans l'adoucissement du jeu pour le public occidental, notamment en réduisant le travail, en éliminant la perte d'XP en cas de mort, en ajoutant des visages de style occidental au créateur du personnage et en demandant à Dynamedion de composer une nouvelle bande originale.

Les runes de la magie a déployé cinq « chapitres » majeurs au cours de ses premières années, du premier qui accompagnait le lancement du jeu le 19 mars 2009 au cinquième en 2012. Chacun de ces chapitres était quelque chose entre un gros patch de contenu et une extension, marquant un tournant majeur. étapes de croissance pour le titre. Un sixième et un septième chapitre ont finalement rempli le reste de la première décennie du jeu.

En 2011, Runewaker a rapporté que Les runes de la magie comptait plus de cinq millions de joueurs, dont environ 11 à 12 % versaient de l'argent dans les caisses du studio. À cette époque, Runewaker comptait 83 employés affectés au projet, y compris ceux qui ont créé une version par navigateur du jeu pour 2012.

La dynamique a commencé à ralentir rapidement pour Les runes de la magie au milieu des années 2010. Il ne fait aucun doute que cela a été causé par le doublé d'un flot de concurrents. Ouah des clones et une prolifération sur le marché de modèles gratuits. Pour le meilleur ou pour le pire, Les runes de la magie a dû se baser uniquement sur ses offres de contenu – et résister aux accusations continuelles de « payer pour gagner » avec ses microtransactions et sa boutique d’articles.

Un développement plus lent et une base de fans en diminution ne signifient pas que ce MMO s'est arrêté net dans son élan. Au contraire, Runes de magie L'équipe de Gameforge a commencé à accélérer le développement de nouveaux contenus à partir de l'année dernière. Jusqu’à présent, cela a porté ses fruits avec un nouveau raid de donjon « Timeless » pour le 15e anniversaire du jeu cette année.

Cependant, on ne peut le nier Les runes de la magie est un jeu avec une population considérablement réduite (avec une moyenne de 116 joueurs quotidiens sur Steam uniquement) et une empreinte moindre sur l'industrie du MMO. Mais pourrait-il faire son retour avec une équipe de développement affamée et une future génération de joueurs curieux de ce titre vieux de 15 ans ? Nous devrons voir quand nous nous réunirons pour le 20e anniversaire du jeu en 2029.

Croyez-le ou non, les MMO l'ont fait existent avant 2004 ! Toutes les quelques semaines, The Game Archaeologist revient sur les jeux en ligne classiques et leur histoire pour apprendre une ou deux choses sur l'origine de l'industrie… et vers où elle pourrait se diriger.

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